Altina the Sword Princess \ Алтина — Принцесса меча: Том 2. Глава 4.

Пятая кампания против форта Волкс

 

Переводчик: SculptorWeed

Редактор: Olegase

Командующий форта Волкс служил здесь в течение уже двенадцати лет.

Генерал Вейнгартнер был 55-летним ветераном.

Начиная с назначения начальником штаба в 43 года, он сражался с империей Белгария и другими соседними странами Федерации Германия в многочисленных битвах, всегда одерживая победу.

Под его командованием жертвы всегда были сведены к минимуму. Он завоевал глубокое доверие герцога и солдат.

Его волосы были полностью белыми, и выглядел он за шестьдесят. Из-за его чрезмерного внимания к деталям, он всегда вставал в одно и то же время, ел всегда один и тот же завтрак, делал осмотр и занимался теми же тренировками. График всех этих действий был настолько точный, что можно было сверять часы.

Однажды он проснулся на 15 минут раньше, что заставило горничных запаниковать, решив, что они проспали, а повару приносить извинения за опоздание.

С того дня, даже если он просыпался раньше, с кровати он вставал точно в 5:00.

Но его привычный распорядок дня был изменён одним докладом.

— Имперская армия наступает с юга!

Форт Волкс наполнился напряжённостью и волнением.

Из-за твёрдой уверенности в непобедимость Форта, многие солдаты были высокомерны и хвастливы, но сила империи была известна.

Если бы они собрали солдат со всех пограничных полков, то легко бы собрали 100 000.

Предварительные донесения указывали, что у противника было 2000 солдат, но основываясь на прошлом опыте, никто из командующих не думал, что это были все силы.

Флаг герцогства Варден висел на простой белой стене, в простой комнате с единственным столом в центре.

В комнате для боевых совещаний находились Вейнгартнер и его 7 помощников.

Новый начальник штаба снова прочитал отчёт.

— …Вероятно завтра мы сможем увидеть имперскую армию.

Молодой генерал встал и сказал:

— Наш форт Волкс несокрушим! Мы отправим их туда, откуда они пришли!

— Правильно!

— Не важно сколько тысяч солдат империя отправит на нас, не один из них не сможет и шагу ступить в наш форт Волкс!

Все были в приподнятом настроении.

Но Вейнгартнер молча сидел, скрестив руки.

Он просто слушал своих подчинённых.

Через какое-то время он сказал:

— Мы не получали сообщений о том, что империя собирает силы. И не получали разведданные о крупном подкреплении в форте Серк. Учитывая размер крепости, максимальное число солдат, которое они могут иметь это 10 000. Глядя на всё это, можно предположить, что в империи не всё хорошо. Вероятно, что-то связанное с королевской семьёй и дворянами… Мы не можем быть небрежны… Но и не нужно паниковать.

Такими были его мысли. Подчинённые согласно закивали.

Они чувствовали неловкость, потому что нападение сильной страны вызвало у них волнение. Но старый генерал успокоил их своей речью.

Начальник штаба спросил:

— Командующий, что мы должны сделать?

— Сначала нам нужно разведать силы противника.

— Понял. Я отправлю разведчиков. Через час мы получим более ясную картину.

— Я оставлю это на тебя.

Начальник штаба дал указания своему подчинённому, стоящему позади него.

Остальные тоже приступили к делу.

— Проведите осмотр орудий, которые должны были быть проверены на следующей неделе.

— Правильно.

— Я подготовлю солдат к сражению.

— Я проверю стены.

Разобрав роли, штабисты приступили выполнять свои задачи.

После того как участники начали принимать меры, Вейнгартнер спросил одного из подчинённых:

— Что произошло с отрядом конницы, которая отправилась на задание несколько дней назад?

— …О них нет никаких новостей. Вероятно, они подверглись нападению дикарей. Мы отсылали группу в 500 человек на их поиски дважды, но не смогли обнаружить их тела.

— Вот как… Это прискорбно, мы отправим их семьям наши соболезнования вместе с уведомлением о смерти и компенсацией.

— Да сэр!

Помощник встал по стойке «смирно» и отдал честь.

Он развернулся на пятке и вышел из конференц-зала.

Вейнгартнер остался один.

— …

Новости о генерале Джероме, проигравшего поединок в конце прошлого года, и 4-ой принцессе, получившей фактическую власть, достигли его ушей.

«Чёрный рыцарь мог и быть грубым, но он всё ещё оставался дворянином страны, он не мог поднять свой меч против члена королевской семьи». — Когда он думал об этом, всё встало на свои места.

Затем эта кампания.

«Молодая и наивная принцесса задумала всё это?»

«Или было что-то ещё?»

Независимо от причини он не думал, что эта кампания подготовлена лучше, чем предыдущие, с которыми они уже имели дело.

Вейнгартнер встал со своего стула и, как обычно, пошёл в столовую. А повара, как обычно, подали ему еду.

На следующий день…

Начальник штаба, отвечающий за разведку, ворвался в конференц-зал.

— Имперская армия здесь!

— Они медленней, чем я ожидал.

— Потому что они размещали орудия в лесу…

В этот момент прозвучал сильный взрыв.

Вейнгартнер нахмурился.

Он вышел из конференц-зала, проходя пещеру, как коридор. Он вышел на наблюдательный пункт, выступающий из внешней стены.

Он смотрел сквозь трещины, между валунов, рассматривая равнину к югу от форта.

Там был лес, который увядал зимой.

Его использовали для военных учений, поэтому там теперь была бесплодная земля без какой-либо растительности.

Имперскую армию можно было увидеть прямо перед лесом.

Они были примерно в 42 Ар (3 км) от внешних стен форта.

Орудия форта Волкс были последними разработками, купленными в Высшей Британии. С преимуществом расположения на возвышенности, их диапазон был намного больше.

Но даже в этом случае, то место было вне досягаемости.

Согласно разведке, имперская армия, кажется, подготовила средние орудия.

Их диапазон, как говорили, составлял 28 Ар (2 км). В таком диапазоне, обе стороны не могли обстреливать друг друга.

— Имперские ублюдки… О чём они думают, размещая орудия на таком расстоянии?

Послышался другой залп.

Из орудий повалил белый дым, и вскоре взрывы послышались за ним.

— Промахнулись?

Никто из подчинённых не мог ответить на этот вопрос.

Другие орудия тоже испускали белый дым.

Взрывы послышались ещё раз.

Взрывы были на большом расстоянии от форта.

Вейнгартнер нахмурился.

— Разведчики видели ещё что-то? Только кавалерия, пехота и орудия?

— Да! У них огромное количество провизии и снабжения.

— Снабжение?

— Мы подтвердили у них большое количество ящиков и больших палаток.

— Они планируют продолжительную кампанию?

— Это кажется так!

Подчинённый чувствовал неловкость от того, что не мог понять действий имперской армии.

Вейнгартнер глубоко задумался.

— …С их орудиями трудно приблизиться, чтобы произвести разведку. Увеличьте количество дозорных, опасайтесь ночных налётов.

— Да сэр!

— Кроме того, периодически отправляйте разведчиков в форт Серк. Они могут планировать отвлечь нас передовой группой, в то время как сами готовят массивное усиление.

— Так, так вот как!

Неизвестность пугала.

Учитывая движения имперской армии, предположение Вейнгартнера было единственным возможным ответом.

Установить базу прямо перед фортом, сосредотачивая свои силы. Они были уверены, что огромная империя могла использовать такую стратегию.

На самом деле это означало, что они думали оптимистично: «Форт Волкс не станет нападать, не имея огромной армии».

— Если империя планирует собрать больше сил, мы должны победить передовую группу раньше, чем они соединяться с главными силами. Может потребоваться выйти из форта для сражения, сделайте приготовления.

— Да сэр!

Подчинённые стукнули каблуками и отдали честь в ответ на приказ Вейнгартнера.

Это был первый день.

 

В третий день сражения…

Орудия стреляли без остановок ночью и днём.

Они не могли поразить свои цели, но взрывы были хорошо слышны всем.

Земля тоже дрожала.

Лица помощников командира были усталыми.

— Некоторые солдаты сообщают о бессоннице и болезненном состоянии. Также есть мнения, что тряска может обрушить шахты.

Вейнгартнер покачал головой и сказал:

— Какая ерунда, шахты были пробиты с помощью динамита, пещеры не обрушаться от такой мелкой тряски… А стены уже были испытаны орудиями в прошлых битвах. Как орудийный огонь, который даже не может достичь нас, заставит их обрушиться? Заткните тех, кто распускает такие слухи. Если они вздумают возразить, бросьте их в темницу.

— Да сэр!

Подчинённый, который разделял мнение тех солдат, молчал.

Другой помощник поднялся.

— Разведчики вернулись из форта Серк. Нет никаких признаков большого подкрепления… Пока.

— Продолжайте наблюдать.

— Да сэр!

— Командующий, давайте атакуем! У противника только 2000! У нас есть больше, чем 4000 солдат! Мы точно выйдем победителями из открытого сражения!

— …У них есть чёрный рыцарь.

— Что может сделать один человек?!

Этого парня с горячей кровью звали Зечмейстер.

Молодой парень, 20 лет от роду, с вьющимися каштановыми волосами. У него было тёмно-чёрные глаза. Он обладал способностями, соответствующими его сильному телу и грубому лицу.

В сражении с соседней страной Вейерберг его похвалил герцог.

Вейнгартнер посмотрел на него искоса.

— Я участвовал в сражении при Эрштайне… Это была объединённая кампания королевства Св. Пруссии, королевства Стармгарт и нас, герцогства Варден. Армия в 20 000 человек с тяжёлым авангардом в 3000.

— Я знаю, но…

— Тогда ты должен знать, что он не тот, с кем можно шутки шутить. Тяжёлая кавалерия была сокрушена чёрным рыцарем Джеромом и его 500 кавалеристами, и та кампания закончилась провалом.

— Но командующий! Мы, рыцари Зелёной Бронзы, отличаемся от бесполезной тяжёлой кавалерии Св. Пруссии! И герцог даровал нам серебряные копья!

Недавно открытый металл, присланный Высшей Британией, ценился так же, как и волшебное серебро.

Только члены королевской семьи, генералы и люди империи Белгария имели доступ к оружию из волшебного серебра, поэтому насколько новая разработка соответствовала, ещё не проверили. Но без сомнения новый металл был лучше, чем обычная сталь.

Зечмейстеру даровали 100 таких копий, которыми были экипированы его подчинённые.

Даже Вейнгартнер раздумывал, были ли успехи чёрного рыцаря благодаря его копью «Ля Шева Д’юне Даме».

Но осторожный старый генерал покачал головой.

— Орудия империи не достанут нас или внешних стен. Бессмысленно покидать форт. Разве не этого хочет противник?

— Это, вот значит…

— Зечмейстер, заточи своё копье, дарованное тебе герцогом. Скоро оно потребуется.

— …

Молодой человек опустил глаза.

«Он слишком молод», — думал Вейнгартнер и вздохнул.

Артобстрел продолжался и в 3-ю ночь.

Утро 4-ого дня…

С постоянной бомбардировкой даже Вейнгартнер не мог придерживаться своего графика сна.

«Даже если ты не можешь спать, просто ляг и отдохни», — говорил он солдатам. Все они пытались отдохнуть даже при том, что не могли сомкнуть глаз.

Дверь громко открылась.

— Командующий!

— Что произошло?

— Рыцари Зелёной Бронзы выехали!

— ?!

Вейнгартнер вскочил с кровати. Он всё ещё был в своей униформе, он знал, что у него не будет времени на переодевание в чрезвычайной ситуации.

Он вышел в дверь и немедленно направился в конференц-зал, чтобы услышать доклад.

Половина его помощников собралась на наблюдательном посту.

И, конечно, Зечмейстера там не было.

Начальник штаба указал на трещину в валунах.

— Они вступили в бой!

— Почему всё пошло вот так…

Вейнгартнер мог только молиться и надеяться, что рыцари Зелёной Бронзы смогут победить чёрного рыцаря Джерома.

 

Кавалерия шла в атаку под огнём орудий и мушкетов. Зечмейстер вёл за собой 500 рыцарей Зелёной Бронзы и приближался к имперской армии.

— Ва-а-а-аргх!!!

Они были за 10 Ар (715 м) от раздражающих орудий.

Чёрный рыцарь появился в рядах имперцев. Их противники были 300 всадников.

Он выкрикнул на белгарском:

—Хм… Я так скучал. Приложите все усилия, чтобы развлечь меня, кроты герцогства Варден!

Поскольку форт Волкс изначально был шахтой, кротами называли тех, кто жил в нем.

Зечмейстер тоже это знал.

Он ответил на германском:

— Хм! Чёрный рыцарь — лишь ржавое копье, которое нежиться в прошлой славе! Я одолею тебя своим серебряным копьём!

— Кроты из этой дыры хуже, чем крысы.

— Закройся!

Зечмейстер подгонял своего коня.

Он атаковал.

Рыцари Зелёной Бронзы герцогства Варден и рыцари во главе с Джеромом столкнулись в сражении.

Подгоняя свою лошадь, Зечмейстер нанёс удар копьём, сделанным из нового металла.

Чёрный рыцарь Джером заблокировал удар своим серебряным копьём «Волосы Дамы».

— Ха. Это копье хорошо только в своём цвете?

— Не неси ерунды! Твой предел — это стоять в защите!

Зечмейстер не давал своему противнику ни шанса, атакуя без остановки.

Джером мог быть и силён благодаря своему копью, но новый металл, как говорили, мог конкурировать с оружием из волшебного серебра, которое могло сломать простое оружие.

«У меня преимущество в способностях», — рассудил Зечмейстер.

«У него было преимущество!»

Его противник едва мог обороняться.

— Я могу победить! Я могу победить чёрного рыцаря!

— Ку-ку-ку… Кажется, это новый тип копья. Я думал, что это может быть что-то особенное… Но трудно судить, когда его использует кто-то на таком уровне. Я возьму его для дальнейшего исследования.

— Что?!

— Ха!

В ответ на выпад Зечмейстера Джером нанёс сильный удар своим копьём.

Копье Зечмейстера отлетело.

Оно почты вылетело из его рук.

Зечмейстер удержал своё оружие, но он уже увидел разницу. Всё перевернулось.

— Ха-а-а!

— У-гуо-о-ох?!

Атаки, которые были слишком быстры для глаза, посыпались одни за другим.

Зечмейстер задержал дыхание, когда уклонялся и блокировал их своим копьём. Но скользящий удар всё же попал в его плечо и шею.

«Как такое возможно для человека?!»

Холод пробежал по его хребту.

Смерть приближалась к нему.

Любая атака Джерома была достаточно тяжела, чтобы ошеломить его руку, и всё они были на скорости пули, которую нельзя увидеть.

Он следил только за копьём и сумел его парировать. Удар был настолько сильным, что он почувствовал его всем телом, даже подумал, что его руки сломались.

Он не видел возможности ответить.

— Ку-ку-ку… Довольно хорошо. Ты сможешь продержаться, если я стану ещё быстрее?

— Хватит так высокомерно лгать!

Джером должен был уже использовать свою полную силу.

Зечмейстер заметил это, только когда почувствовал, как тепло распространяется от его левой руки.

— Шья-я-я… Ах!..

Копье Джерома нанесло удар ему в руку.

Зечмейстер изо всех сил пытался поднять своё копье, желая оттолкнуть противника.

— Хм-м, бесполезный отброс. Ты даже не смотришь, куда целиться противник…

От выпада Зечмейстера уклонились, и он не смог разорвать дистанцию.

Копьё в его левой руке было отброшено и его снова поразили.

Зечмейстер не мог защититься.

Он развернул тело, но его грудь всё же была поражена.

— Угх-х-х!!!

После потери наездника лошадь поняла, что она проиграла и сбежала. Рыцари Зелёной Бронзы так же в панике отступали. (пп: Я хз, так было. Лошадь реально поняла, что проиграла)

Джером поднял одну руку, останавливая своих рыцарей от преследования.

— Мы попадём под пушечный обстрел, если погонимся за ними! Отступаем!

Чёрный рыцарь отступил.

И бомбардировка, которая не попадала в цель, продолжилась.

 

Когда их лошади вернулись в форт Волкс, тело Зечмейстера было уже холодным.

Вейнгартнер и его помощники получили его тело у ворот.

Рыцари Зелёной Бронзы осторожно спустили Зечмейстера с его лошади и положили на кровать.

Молодой парень, который не смог стать героем, никогда не откроет свои глаза.

Вейнгартнер был на поле боя раньше, чем Зечмейстер родился.

Но он до сих пор не смог привыкнуть к смерти.

Он нажал на виски и тихо помолился.

Через некоторое время…

Вейнгартнер приказал, чтобы тело отправили семье Дженкинса со всеми почестями.

Он смотрел на главные ворота, с отсутствующим выражением на лице.

Ворота были закрыта, поэтому он не мог видеть имперскую армию.

— …Бомбардировка остановилась.

Бормотал он.

Начальник штаба наклонил голову.

— У них наконец закончились боеприпасы?

— Нет, она должна вскоре продолжиться. Они стреляли всё время с самого начала, он остановились только сейчас. Вероятно, это минута молчания по погибшим.

— А?! Нет, это… Понятно…

Когда генерал пал в сражении, и лошадь принесла его тело назад, было нормально вознести молитвы по канонам религии.

«Но как Белгарцы могут знать своего противника так хорошо, не имея прямого зрительного контакта?»

— Только из того, что мне известно о Джероме, он не интересуется такими вопросами. Может, это приказ нового командующего, 4-й принцессы Мари Куатрэ…

— Это похоже на члена королевской семьи, они любят всякие величественные церемонии.

— Я действительно думал, что это нелепо для 14-летней девочки, быть командующим… Но она могла бы хорошо себя показать во время войны. Но в таком случае… В чём причина бомбардировки, которая не бьёт в цель?

— Поэтому это действительно ловушка, чтобы мы так же, как Зечмейстер ринулись в атаку?

— Это может быть и так. Запретите всем отрядам атаковать без приказа. Передайте это всем.

— Да сэр!

Ответил начальник штаба.

7-ой день сражения…

В полдень начальник штаба сообщил.

— Подкрепление из столицы может прибыть завтра утром. Тогда мы будем в состоянии отодвинуть противника.

— Хм.

Переброска войск из столицы до форта заняло бы 2 дня, прошло уже несколько дней, как противник показался. Вейнгартнер думал, что столица слишком легкомысленно отнеслась к этому.

— Пока не было потерь, но многие жалуются, что не могут спать из-за орудий. В лазарет выстроилась огромная очередь.

— Пожалуйста, давайте уже что-нибудь сделаем с этим.

— Да! Недавно, у солдат появились галлюцинации других звуков, помимо орудийного огня.

— Они продолжают слышать подобное?

Начальник штаба кивнул.

Вейнгартнер наклонил голову и сказал:

— Я не чувствую ничего подобного… У многих солдат такая проблема?

— Несколько из тех, кто проживает на первом этаже, кажется, слышали это. Возможно, бомбардировка на них подействовала слишком сильно.

— Когда я был в дозоре, я чувствовал, что высокие уровни дрожат сильнее.

«Что-то здесь есть».

«Слишком маленькие силы, чтобы атаковать форт».

«Отсутствие подкрепления».

«Безостановочный орудийный огонь, который не попадал в цель».

«Провизия и ящик с неизвестными предметами. Большие палатки».

«Конница, которая исчезла в лесу варваров, может, всё это связано».

«И солдаты на первом этаже, которые слышать что-то кроме орудийного огня».

Звук.

Вейнгартнер уставился себе под ноги. (пп: честно я не читал дальше, щас я в диком восторге Т_Т)

— …Может, это…

— В чём дело?

— Начальник штаба, соберите людей. Этаж со складом оружия…

Исключительно большая тряска встряхнула форт Волкс.

Несколько из помощников не смогли устоять на ногах и упали на колени.

Вейнгартнер закричал:

— Соберите солдат! Это под землёй! Противник должен зайти через склад оружия!

— Генерал!

Никто из помощников сразу не понял этих слов.

Из конференц-зала, расположенного на высоте 10 Ко (44 м), Вейнгартнер спускался по многочисленным лестницам.

По пути, всё застилал белый дым.

Пахло гарью.

Были слышны звуки битвы.

Один из солдат закричал:

— Это противник!

Вейнгартнер понял, что в форт Волкс вторглась имперская армия.

Они пришли из-под земли.

За 2 часа до проникновения…

Близко к лесу. У его ног были рассеяны валуны разных размеров. Почва выглядела сухой, твёрдой и непригодной для обработки.

Используя один из валунов как стол, Регис разложил свою карту.

Лидер группы рабочих сел рядом с ним на корточках.

— Мы наконец сделали это, г-н Стратег.

— Значит, всё готово?

— Если нашей целью были главные ворота, мы закончили бы ещё вчера вечером…

— Тут ничего не поделаешь. Если мы начнём с главных ворот, жертв будет больше, потому что мы не достигнем решающей победы… Если бы они узнали о туннеле и атаковали бы его орудиями, то наскоро построенный туннель обрушился бы…

— Да. Но земля здесь очень твёрдая, поэтому беспокойство вызывало не разрушение туннеля, а его рытьё… Жаль, что потребовалось на 3 дня больше запланированного.

— Здесь слишком много камней.

Они столкнулись с камнями настолько твёрдыми, что могли сломать оборудования для рытья туннеля. В таких случаях они использовали небольшое количество взрывчатки.

Они также занимались укреплением стен туннеля, ставя столбы.

Все эти строительные работы производили много шума.

Регис приказал стрелять из орудий без остановок, чтобы использовать звук взрывов как прикрытие для строительных работ.

Кстати, современные инструменты могли вырыть по 40 Па (296 см) за 30 минут.

Для этой задачи были наняты профессионалы, которые работали посменно, поэтому прокладка туннеля шла всё время.

Ящики, замаскированные под провизию, на самом деле содержали себе всё необходимое для прокладки туннеля, ведь они изначально не планировали долгую кампанию.

Выкопанную землю прятали в гигантских палатках, а ночью уносили дальше в лес.

— И, наконец, мы прорвёмся через пол с помощью динамита. Яма будет сделана снизу, поэтому опавшая земля забьёт туннель.

— Согласно плану, взорвать их склад оружия было бы замечательно… Но, кажется, их тайник с боеприпасами находится в комнате ниже.

— Это значит, что тайник с боеприпасами находиться рядом…

— Я не хочу даже представлять это… Но любая ошибка с измерениями, и весь форт с его 4000 человек будут подняты по тревоге из-за дыма… Группа рабочих и подрывников будут пойманы.

— Навыки измерения в империи являются лучшими в мире. Пожалуйста, доверьтесь нам, г-н Стратег.

— Да… Я оставлю это вам.

Они получили ту же информацию от пленных рыцарей Зелёной Бронзы, местоположение тайника с боеприпасами осталось тем же.

Но всегда были исключения.

Лидер группы рабочих сосредоточился на своей задачи, а Регис задумчиво уставился на схему.

Послышались приближающие шаги.

— Ты хочешь снова простудиться?

— …Ах, Алтина.

— Кажется, туннель почти готов.

— А?! Как ты узнала?

Регис напрягся.

«Он дал новостям просочиться из-за небрежности?»

Алтина выпрямилась.

Она сжала его щеки и сказала:

— Просто ты делаешь страшное лицо.

— Угх…

— Не делай такое лицо, как будто ты собираешься умереть. Разве я не права?

— Да.

Она отпустила щеки Региса.

Они всё ещё горели.

— Мы победим, если войдём через оружейный склад?

— …Я так думаю. Если в первый день солдат хорошо экипирован и подготовлен, то на седьмой день он будет носить один лишь меч.

— Это правда. Трудно всё время ходить в броне.

— Скорей всего… Они давно не спали.

— У нас тоже самое. Положение немного лучше только благодаря затычкам для ушей.

— Да.

Раз они собирались проводить артобстрел даже ночью, солдаты империи подготовили затычки для ушей.

Чтобы не подвергнуться скрытому нападению противника, их тренировали, как без слов быстро передать всем сообщение.

— Если мы сразу же захватим склад оружия, то у противника не будет доступа к броне и копьям… Хотя мы тоже не можем использовать свои копья в шахтах, но у нас есть преимущество в броне и щитах. Что важней, противник точно будет в замешательстве.

— Они даже не поймут, почему наша армия появилась там.

— Ах… Следующий шаг… разделение на группы: группа сдерживания противника, группа атаки на главные ворота и группа подавления орудий.

После захвата главных ворот и орудий имперская армия сможем напасть в лоб.

— Но у них численное преимущество, так ведь?

— Правильно, но учитывая подготовленность и мораль, мы справимся так или иначе.

— Мы не отправим людей в штаб форта?

— …Командование форта без его войск и орудий не имеет значения.

— Действительно.

— Если мы получим контроль над орудиями, то это будет наша победа… тогда…

Регис указал пальцем и сказал:

— …Если нам удастся атака на орудия, мы поднимем флаг.

— И мы победим?

— Да. Это будет сигнал для нашего подкрепления снаружи.

— Если мы не сможем поднять флаг?

— Тогда миссия будет провалена… Мы отступим… Остальные дела будут улажены трибуналом…

— Хм-м… Тогда я должна присоединиться к первой волне.

— Ха?!

— Захват орудий самый важный шаг, правильно?

— Это правда, но…

— Тогда я должна участвовать!

— Не будь глупой, Алтина… Ты…

— Что? Ты собирался сказать, что я девушка или ребёнок, так ведь?

— Разве ты не ранена?

— Хм-м, я могу пойти, если не буду ранена?

— …Ах, точно. Из-за ограниченного пространства туннеля группа проникновения будет ограничена по количеству. Те, кто не могут драться, не могут участвовать в проникновении… Сэр Джером позаботиться о проникновении, а Алтина должна остаться здесь и атаковать с кавалерией, когда флаг поднимется.

«Её раны были только оправданием».

Регис просто не хотел, чтобы она взяла на себя самую опасную роль.

«Это похвально для командующего хотеть участвовать в первой атаке, но это зависит от плана боя. Если план провалится, группа проникновения будет в ловушке. Они даже могут быть похоронены заживо обвалившимся туннелем».

— Да, я понимаю.

— Я рад, что ты понимаешь…

— Я понимаю, что проблем не будет, если я не буду травмирована!

Алтина использовала свою левую руку, которая должна была быть ранена, чтобы поднять камень у своих ног.

Он был размером с человеческую голову.

«Уф…» — она отрегулировала своё дыхание.

— Ха-а-а-а!!!

«Кажется, она пересиливает себя».

Солдаты поблизости начали собираться, чтобы увидеть то, что произошло.

Регис смотрел вблизи.

— Хья-я-я-я!!!

Алтина громко закричала.

На некотором расстоянии от них орудия империи продолжали стрелять, поднимая землю в воздух и оглушая звуком.

В это время…

Камень… сломался.

(пп: Я один, на этом моменте, почувствовать что-то странное ниже пояса?)

Камень в левой руке Алтины распался на куски. Это было настолько чем-то потрясающим, что казалось за пределами возможностей людей.

— Замечательно!

Алтина счастливо сжала левый кулак.

Наблюдавшие это солдаты захлопали. Они, наверное, думали, что это какое-то представление.

Регис молчал.

Алтина радостно посмотрела на него.

— Я не ранена, правильно?!

— Это слишком опрометчиво!

— Я восстановилась.

«На полтора месяца раньше того, что сказала леди доктор?!»

— Но, но… Чтобы принцесса возглавила авангард нападения через туннель…

— Значит, то, что ты сказал раньше, было ложью?

— Угх… Нет, это…

— Хорошо, тогда решили! Держать меня здесь пока сражение не закончится, слишком несправедливо!

— …Ты несправедлива. Я умру от язвы желудка.

— Ты хорошо следишь за своим здоровьем?

— Вы должны следить за этим… Ну, тогда я тоже присоединюсь к группе проникновения.

— Хм-м? Регис тоже будет драться?

— Это невозможно… Я иду только для того, чтобы координировать. Так будет проще справиться с проблемами, которые возникнут… Поэтому, я надеюсь, что Алтина будет рядом со мной.

— А?!

Её лицо покраснело.

— Я придумаю решение, ты отдашь приказ, так ведь должно проходить командование?

— Это, правильно.

— Ты понимаешь?

— Да.

Алтина продолжала кивать головой.

Регис облегчённо вздохнул. Невозможно убрать её из группы проникновения, но…

— Замечательно… Тогда мы будем командой 4.

— Ха?!

— Команда 1 будет отражать войска противника, команда 2 займётся орудиями, команда 3 главными воротами, команда 4 поддержка, если у других команд возникнет проблема. Все они важны, поэтому у тебя не должно быть возражений, так ведь?

— Я хочу поднять флаг! Команда 2 определённо лучше!

— Ах? Ты не держишь своих обещаний? Разве ты не сказала, что будешь рядом со мной?

— Угх?!

В глазах Алтины появились слезы. (пп: нуда, конечно, женский чит. Так не честно!)

Регис сжался.

Она вытерла свои глаза и побежала, словно от кого-то убегала.

— Ва-а-а! Регис обманул меня-я-я!

— Подожди?!.

«Он не мог отрицать это, но говорить так. Что, если поползут странные слухи!?»

Как только Регис остался один и раздумывал над этим вопросом, к нему подошёл руководитель группы рабочих.

— Эм… г-н Стратег?

— Угх… Какие-то проблемы?!

— Нет, я по поводу осколков того камня, можно я заберу их?

— Ха? Камень, сломанный принцессой? Зачем?

— Чтобы использовать в качестве амулета! Чтобы такая красивая принцесса сломала железную руду голыми руками, это слишком удивительно! Это точно даст благословение на разрушение камней или скал!

— Ах, ху…

Появилась ещё одна странная религия. У Региса разболелась голова.

Все в туннеле задержали дыхание.

Поначалу Алтина дулась, но перед проникновением, её лоб вспотел, у неё было серьёзное выражение на лице.

— Эта поездка будет бессмысленна, если я не присоединюсь. — сказал Эрик и тоже принял участие.

В туннеле солдаты выстроились в линию в строевом порядке.

Факел, который держал ведущий солдат, был единственным источником света, вокруг было очень темно. Все задержали дыхание, чтобы не производить много шума перед проникновением.

С 30-ю участниками в каждой команде, включая запасную команду 6, в группе проникновения было 180 участников.

Руководитель группы рабочих поджог фитиль.

Огонь побежал по нему.

К потолку.

Солдаты закрыли уши и открыли рот, готовясь к взрыву. Регис, Алтина и Эрик сделали тоже самое.

Прогремел взрыв, и в тоже время почва упала вниз.

Большое количество земли упала с потолка. Регис волновался по поводу перспективы, быть заживо похороненным… Но, к счастью, их лишь засыпало пыль и песком.

Приказ «Вперёд!!!» послышался с фронта.

Алтина рядом с ним громко прокричала: «Вперёд!!!»

 

Расчёты белгариан в самом деле были достойны похвалы. Они не могли свободно делать измерения на территории противника и должны были положиться на старые схемы, но место их прорыва действительно было прямо под складом оружия.

Так или иначе, план был идти прямиком в склад оружия

Команда 1 поднялась в отверстие.

Это было впервые, когда белгарские солдаты вступали в форт Волкс.

Под прикрытием чёрного порохового дыма и пыли, имперская армия сформировала строй с короткими копьями.

— Пошли! Пошли!

— Что происходит?!

— Ха-а-а-а!

— Ва-а-ах?!

Солдат, которому проткнули грудь, мгновенно умер. Он не ожидал, что это нападение противника, думал, что это обрушился туннель под фортом. В руках у него была лопата вместо меча.

Увидев своего мёртвого товарища, другой солдат закричал:

— Это противник!

Имперское копье заставило замолчать и этого солдата.

Прямо сейчас команда 1 вышла, команда 2 пробивалась к лестнице.

Команда 3 пробивалась к главным воротам.

Регис и Алтина были в команде 4 прямо за ними.

— Ха!

После выхода из туннеля они глубоко вздохнули.

Алтине должно быть легче, чем солдатам в полном обмундировании, но из-за её гигантского меча на верёвочной лестнице, ей тоже было нелегко.

Меч был длиной короткого копья, поэтому его можно было использовать в туннеле. Именно поэтому Алтина взяла свой «Великий Громовой Квартет» с собой.

Национальное сокровище империи, которое даровали ей, когда она была назначена командующим фортом Серк.

Один из 7 мечей «Императора Пламени».

Раз она была ранена, его взяли, чтобы использовать для поднятия духа, но…

Мораль солдат была на высоте.

Наконец Регис с пустыми руками закончил подниматься по лестнице, самый медленный из всех. Чтобы помочь ему, Эрик, который поднимался перед ним, протянул ему руку.

— Я помогу!

— Ах…

Он поднял своё тело вверх.

Регис забрался.

— Вы в порядке, сэр Регис?

— …Спа… Спасибо.

— Пожалуйста, пригнитесь.

— Да.

— Му-у-у…

Алтина дулась.

Это был главный проход в форте Волкс, поэтому он был достаточно широк, чтобы использовать копья. Здесь было много следов, вероятно, и телеги проезжали здесь.

Каменные стены не имели окон.

Проход освещали свечи, но большинство из них были затушены ветром от взрыва.

Группа проникновения ожидала это и принесла с собой факелы.

Алтина наклонилась.

— Регис, что мы должны сделать?

— По плану, мы будем поддержкой команды, у которой появятся проблему, но…

С громким ударом кто-то упал с лестницы.

— Хиа-а-а!

Это был тяжело бронированный имперский солдат! Его броня была вдавлена.

И он был не один.

Один за другим, люди падали с этажа выше.

«Кажется, появилась проблема», — подумал Регис и вытер с лица грязь.

— Угх… охранники защищающие орудия сильней, чем ожидалось?

Сказал Эрик и вытащил свой меч.

— Сэр Регис, позвольте мне поддержать их с командой 5?

— Хорошо…

Безопасность Алтины была высшим приоритетом, но Эрик был молодым рыцарем, порученным ему Эврардом. После того как он увидел вдавленную броню и шлемы падающих солдат, Регис колебался, поручая ему это.

Но если бы взятие орудий заняло бы слишком много времени, группа численностью меньше 200 упала бы от истощения, сражаясь с 4000 солдат противника.

— Команда 4, мы идём!

— Что?! Алти… Принцесса?!

— Мы должны поддержать их, так ведь?! Помочь команде, у которой появились проблемы!

Она смотрела вверх по лестнице с горящими глазами.

Солдаты сразу же задвигались, крича: «Следуйте за принцессой! Ближе!»

Регис схватился за голову.

— Я действительно говорил это, но… Ах, это действительно то, что я сказал!

Он побежал за ними.

Эрик был рядом.

— Вы действительно верите.

— А?

— Вы действительно думаете, что принцесса никому не проиграет.

— …Я обещал доверять ей… Но…

Но он всё ещё волновался.

«Противник отреагировал быстрее, чем он ожидал».

Он чувствовал, что неразбериха исчезла. Возможно, что их готовили и тренировали к подобной ситуации.

Солдаты форта Волкс не были хорошо вооружены, но они всё же пошли в контратаку.

Нельзя было терять время, нужно быстро подавить орудия.

Когда Регис поднялся по лестнице, он увидел, что Алтина стоит в стойке со своим мечом.

Солдаты рядом с ней тоже подняли свои копья и мечи.

Когда это было шахтой, в этом месте размещался магазины, поэтому здесь было немного шире.

— Может быть, ты командующий?

Перед ними стоял пожилой человек в военной форме.

Его волосы были седыми, но его глаза были остры.

— Да, я командующий форта Волкс, Вейнгартнер.

Он свободно говорил на белгарском.

— Я Мари Куатрэ Аргентина де Белгария, командующий пограничным полком.

— Я действительно слышал новости… но ты действительно молода, принцесса Белгарии.

— Ара, весной мне будет 15. Разве я не стану удивительной леди к тому времени?

Вейнгартнера вздохнул и сказал:

— Привести сюда армию в таком нежном возрасте и проделать весь этот путь. Проникновеннее из-под земли… Внушительно.

— Хм-м, правильно. Хотя это не моя идея.

— О?

Алтина посмотрела на Региса позади неё.

Видя, что Регис был безоружен, Вейнгартнера кивнул и сказал:

— Стратег?

— Правильно, мой стратег!

— В прошлом подкопы не были необычной тактикой, трудно защититься, даже если ты знаешь о нём… Но эту тактику считают устаревшей, потому что орудия могут разрушить туннели. Если подумать, артобстрел предназначался, чтобы заглушить звук строительства туннеля…

— Хм.

Алтина надула грудь.

У неё на лице было написано «мой стратег удивителен».

Вейнгартнера с сожалением сжал зубы.

Регис уклонился от его пристального взгляда.

— Эм… Извините…

— Я повторюсь, это было внушительно, и это было моей ошибкой не обнаружить это. Но…

Вейнгартнера закричал со всей силой, его кулак задрожал:

— Я не позволю вам пройти дальше! Ты можешь вернуть в ту дыру самостоятельно или как труп!

Он поднял железный посох.

Не было никакого наконечника копья, это был просто железный посох. Но вид упавших солдат говорил, что он был достаточно тяжёл, чтобы ломать шлемы и черепа.

Алтина подняла свой меч двумя руками.

Регис покачал головой и сказал:

— Принцесса, пожалуйста, будьте осторожны… Он один, есть множество способов справиться с ним.

— Да, принцесса! Позвольте мне занять ваше место!

Предложил Эрик.

— Нет! Если я сбегу сейчас, то никто не пойдёт за мной в будущем. Я должна показать свою силу, чтобы идти к своей цели!

Алтина пошла вперёд.

Войска отступили на несколько шагов назад, чтобы не помешать сражению. Все они видели поединок полмесяца назад.

Сейчас они были не свидетелями.

Солдаты здесь оставили всё на Алтину, точно так же, как они доверяли Джерому или Эврарду.

Это не имело никакого отношения к манерам, возрасту или положению.

На поле боя солдаты доверяли самому сильному человеку.

Регис же чувствовал совсем другое, хотя он тоже был солдатом, но его образ мыслей и ценности отличались от них, поэтому он не мог смотреть на вещи так же, как они.

Для Региса Алтина была 4-й принцессой империи и 14-летней девочкой. И её меч, и учитель — всё было высшего класса, но она до сих пор оставалась девушкой.

Независимо не от чего он всё равно будет волноваться и чувствовать себя неловко.

Он не мог отделаться от картины сломанных шлемов упавших солдат из головы.

— Принцесса…

— Что? Сейчас уже поздно останавливать меня, понятно?

— Да… Но, пожалуйста, не вынуждайте себя…

— Да, я обещаю тебе.

Алтина сконцентрировалась на противнике перед собой, разговаривая с Регисом и стоя к нему спиной.

— Я, точно, одержу победу! Поэтому следуй за мной!

Она пнула землю и закричала.

Вейнгартнера махнул своим железным посохом в ответ.

— Я тоже не могу проиграть! Я не отдам землю герцогства Варден Белгарии!

— Я изменю империю! Позволь мне использовать форт, чтобы сделать это!

— Угх?!

Алтина подняла свой меч.

Он коснулось потолка.

Вейнгартнера ухмылялся:

— Это слишком небрежно, принцесса!

— О чём ты говоришь?!

Меч, разрубив огромные валуны, полетел вниз.

Седой генерал смотрел широко раскрытыми глазами.

— Ты действительно?!.

— Ха-а-а!..

Потолок не остановил её, она просто прошла сквозь него и вложила весь вес своего тела и меча в один удар.

Если бы Вейнгартнер напал без колебаний, возможно, он был бы быстрей, чем она.

Но опытный генерал не спешил реагировать на неизвестные ситуации.

Этот момент колебаний дал Алтине время, чтобы совершить решающий удар.

«Великий Громовой Квартет» падал вниз.

Вейнгартнера заблокировал его посохом.

Это не остановило меч.

— Угх… Воу?!

Железный посох согнулся. Меч полоснул грудь Вейнгартнера и ударился в землю.

Старый генерал упал на спину.

Солдаты указали на него копьями.

— Не двигайся!

— Угх… Как печально… С моей ошибкой и потерей критически важного оборонительного форта, я не могу показаться герцогу и гражданам… Просто убейте меня.

— Мне жаль, но это ещё не конец! Я пойду первой!

Алтина понеслась вперёд.

Она поднялась на следующий этаж.

Регис быстро дал инструкции солдатам.

— 10 человек останутся здесь! 2-ое передайте сообщения: «Мы захватили вражеского командующего, остальные защищайте принцессу!»

Солдаты ответили в унисон.

Регис последовал за Алтиной и бежал рядом с солдатами.

Эрик двигался рядом с ним.

— Это было удивительно… принцесса… разрезала потолок.

— Это было опрометчиво.

— И её левая рука всё ещё повреждена.

— Нет… она восстановилась. Она даже смогла сломать камень.

— Хм? Её запястье не было повреждено, поэтому она всё же может сделать подобное… Но неважно, насколько она сильна, её плечо до сих пор болит. Правда её перелом может быть уже в порядке.

— …Что… ты сказал?

— Разве вы не заметили? Она дралась одной правой рукой. Её левая рука только поддерживала.

— Только правой рукой?!

— Сэр Регис, вы упоминали, что не понимаете в приёмах боя на мечах, даже если видите их.

— Она, она лгала мне?!.

— Это… Кажется, беспокоит…

Эрик сухо засмеялся.

«Я никогда бы ей не позволил участвовать, если бы знал!» — сердито подумал Регис.

 

После подъёма вверх на несколько лестничных пролётов Эрик тянул за собой Региса, и они наконец добрались до орудий.

Алтина и солдаты уже закончили захват.

Артиллеристы не предпринимали попыток к сопротивлению, они подняли руки и встали в углу.

Перед ними стоял человек в униформе генерала, похожей на ту, что носил Вейнгартнер.

— Я, я начальник штаба… Я искренне надеюсь, что вы будете обращаться с нами как с военнопленными. Пытки и ненужные убийства идут в разрез с 8-м пунктом соглашения…

— Позаботься об этом, Регис!

Жестокая Алтина не была хороша с подобными вещами.

Регис, тяжело дыша, подошёл к ним.

— Ха… ха… ха… ха…

— …

— Ха… ха… Мы не будем убивать вас.

— Спас… Спасибо.

Или, скорей, Регис был на краю гибели.

Алтина хихикала:

— Это всё? Ты не будешь рассказывать текст соглашения?

— Ха… ха… Я… умру…

— Не только читай книги, тренируйся больше.

— …Я подумаю над этим.

«За этой принцессой было действительно трудно следовать».

«Особенно для такого неподходящего человека, как он».

Раз орудия выходили наружи, они наконец смогли вздохнуть свежим воздухом.

Холодный воздух, который обычно вызывал дискомфорт, давал замечательное чувство. Регис оттянул воротник своей формы, чтобы высушить пот.

На короткий момент солдаты закрыли глаза, чтобы насладиться солнцем и ветром.

Алтина достала флаг, который подготовила заранее.

Эрик вручил ей копье.

— Принцесса, пожалуйста, используйте это.

— Спасибо.

— Оно взято у противника.

— Фу-фу… Это действительно похоже на поле боя, правда?

Алтина привязала флаг к копью и наклонилась наружу.

Регис начал волноваться.

— Ветер силён…

— А-ха-ха, всё хорошо!

— Но если ты упадёшь…

— Всё хорошо! Не волнуйся слишком много!

Алтина махала флагом.

Флагом, который изображал щит граждан.

«Я надеюсь, что это сражение будет первым шагом», — думал Регис.

Алтина громко кричала:

 

— Слушайте все!!! Мы захватили его!!!

 

Чёрный рыцарь Джером, стоящий перед войском, пошёл в атаку.

В этот момент открылись главные ворота.

Команда 3 преуспела.

 

История непобедимого форта Волкс герцогства Варден была закончена.

 

Предыдущая глава Содержание Следующая глава

 

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Scroll Up

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: