Altina the Sword Princess \ Алтина — Принцесса меча: Том 2. Глава 3.

Под моим флагом

 

Переводчик: SculptorWeed

Редактор: Olegase

Регис читал книгу в конференц-зале.

— Доброе утро! Ты рано встал.

Алтина появилась, вытирая шею полотенцем.

— Ах, утро.

Регис ответил:

— Правильней сказать не рано, а, может, поздно…

— Разве ты не спал?

— Я должен был кое-что исследовать.

— Что это?

Алтина смотрела на книгу в его руках.

Регис почесал голову и сказал:

— Нет, я закончил своё исследование… Это просто интересная книга, которая имеет к этому кое-какое отношение.

— Обычная книга… Про что она?

— Она о происхождении флагов и гербов. Например…

Он показал на страницу с флагом империи.

7 мечей на красном фоне.

Она облокотилась на стол и пододвинулась поближе, рассматривая книгу.

— Ах, это.

Такой же флаг был и в конференц-зале.

Регис перевернул страницу, и показал те же мечи, но на белом фоне.

— Вот так он выглядел в прошлом.

— Он похож на белый флаг.

— Хотя его изменили не из-за этого.

— Хм-м…

Алтина вытянулась и быстро просмотрела страницы.

Регис смотрел то на книгу, то на её выражение.

— …Это довольно интересно, верно?

— Да.

— Между прочим, когда сэр Джером принял командование пограничным полком, его семейный герб стал его флагом.

— Ах, правильно.

У баннера, висящего рядом с флагом империи, был красный фон с черным копьём и львом.

Это был флаг Маркграфа Беилшмидта.

Это закон, что семейный герб командующего становился флагом полка. Тоже самое было и у Маркиза Теннессе, где Регис служил раньше.

— Кажется, что они все красные.

— Для дворян использовать основной цвет империи нормально. Церковь использует чёрный и фиолетовый, простолюдины используют зелёный.

— Хм-м… А что насчёт синего и жёлтого?

— Синий, кажется, не связан со статусом… Но это цвет неба и моря, поэтому…

— Ах, он будет сливаться.

— Некоторые считают, что он олицетворяет свободу.

— Понятно.

— Жёлтый используется в Федерации Германия, поэтому он не популярен в империи Белгария.

— А-ха-ха… Значит, красный там не популярен?

— Они считают ярко-красный неотёсанным цветом, всё же они, кажется, используют тёмно-коричневый.

— Неотёсанный…

Алтина поглаживала свои волосы и хмурилась. Её волосы как раз были ярко-красными.

Регис замахал руками.

— Я не думаю, что он неотёсанный… Эм… Я думаю, что он красивый.

— А?

— Ах… Ничего…

— Повтори, повтори.

— Нет, нет, нет…

— Ещё раз, ещё раз.

— Ни за что…

Повозка выехала из южных ворот сквозь падающий снег.

После того как форт Серк пропал из поля зрения, он съехал с дороги, сделав широкий поворот, поднимая ветер.

Кучер снял шляпу с головы, подставляя тёмно-красные волосы ветру.

— Уф…

— Всё хорошо, Алтина?

Девушка кучер кивнула в ответ на вопрос Региса.

— Конечно! Ты ведь знаешь, правда? Я опытный кучер.

— Ну, я действительно знаю это… Но сейчас ты можешь использовать только одну руку.

Ей сказали, что полное восстановление займёт 3 месяца, поэтому её левая рука всё ещё была в петле.

Но её восстановление шло хорошо.

— Не важно использовать одну руку или ногу, я же сказала, что всё прекрасно.

— …Просто езжай помедленней.

— Я не ошибусь снова!

Алтина ловко держала узды одной правой рукой, управляя скоростью лошадей.

Раньше они попали в сложную ситуацию из-за травмы лошади, поэтому сейчас использовали двух лошадей. Это был экстравагантная повозка, у которой были даже фары, которые работали на масле.

Повозка был загружена едой и одеждой, они были необходимы для переговоров.

Раз они съехали с дороги, ехать им было не сладко.

— Воа?!

Регис изо всех сил схватился за подлокотник, когда чуть не упал с места кучера.

— Погоди, не падай.

— Тогда езжай помедленней…

— Темнеет!

— Нет, место, в котором мы договорились встретиться, почти… Шья-я?!

— Ты пугаешь лошадей, перестань кричать!

Земля была настолько ухабистой, что она почти травмировала копчик Региса, но они наконец увидели пункт своего назначения.

Холм, покрытый сухой травой, с тонким слоем снега и с большим деревом на вершине.

Алтина вела повозку к мужчине, стоящему там. Не далеко от него стояло ещё 4 человека, но они держались в стороне. Все они носили одежду, сделанную из кожи и перьев.

Империя называла их варварами, в то время как Регис и другие называли их гражданами Баргаинхейма.

Мужчина, который стоял там, был Дайхарт.

Алтина остановила повозку и спрыгнули с сиденья возницы.

— Извините за ожидание! Давно не виделись!

— Угх.

Регис изо всех сил пытался слезть с повозки.

— Привет… Извини, что заставили вас ждать.

— Ах, давно не виделись, г-н Стратег.

Лицо Дайхарта стало немного красным.

Алтина встала между ними.

— Я привезла с собой еду и одежду, пожалуйста, примите её.

— …Я бы хотел услышать содержание просьбы ещё до того, как приму вознаграждение.

— Я не планирую заимствовать, это тебе, можешь принять это в качестве подарка.

— Значит, ты говоришь, что это не имеет никакого отношения к вещам, о которых ты хотела попросить?

— Ну, я верну назад, если тебе это не нужно.

— Я вижу… Ты всё так же упряма. Я с благодарностью приму это.

После поклона мужчины начали разгружать повозку по указанию Дайхарта.

В это время они продолжили разговор, Алтина сказала:

— Хорошо, здесь холодно, поэтому давайте перейдём сразу к делу.

— Да.

— Мы планируем напасть на форт Волкс!

Лицо Дайхарта сразу же стало серьёзным.

— …Я начал сомневаться относительно твоего умственного здоровья.

— Если мы не выполним этот приказ, то нас заклеймят предателями. Возможно, нам придётся столкнуться с 1-й армией.

— Как я и думал, империя развращена.

— Именно поэтому мы должны драться… Так или иначе Регис придумает план.

Дайхарт смотрел недоверчиво.

Регис почесал голову.

— У меня нет уверенности… Но я должен буду это сделать во что бы то не стало.

— Я понял… Иногда такое случается… Ты пришла ко мне, потому что ты хочешь, чтобы мы приняли участие в нападении?

Алтина кивнула.

— Это так. Но не воспринимай превратно, я не хочу бросать людей на тяжеловооружённый форт. Как своих, так и твоих.

Дайхарт наклонил свою голову.

Было нормой, при атаке на укреплённой позицию, атаковать с превосходящими силами. Переступать через бесчисленные тела, чтобы достичь стен, взобраться на них, отбиваться от войск защиты, подавить орудия и открыть ворота изнутри. Дайхарт по большей части следовал тем же методом, нападая на форт Серк. Они приблизились под прикрытием снежной бури, чтобы избежать орудийного огня.

— Каков твой план, г-н Стратег?

— У меня есть несколько идей.

Регис посмотрел на мужчин, разгружающих повозку.

Он задумался на мгновение.

— …Это очень нетипичный план… Будет лучше, если меньше людей будут знать о нём. Я могу поделиться им лишь с г-ном Дайхартом, это хорошо?

Теперь настала очередь Дайхарта задуматься.

— Для тех ролей, которые будут играть мои люди, им потребуется знать весь план?

— Нет.

— Хм-м… Тогда не говори мне. Я не думаю, что г-н Стратег пошлёт нас в ловушку.

— Но это всё же будет опасно.

— Я понимаю. Я и так тебе много должен. И…

— Хм-м?

Дайхарт не продолжал.

Он нажимал на Региса, чтобы тот объяснил необходимые детали. Чтобы обезопасить себя, Регис обратился за советом к Алтине.

— Принцесса?

— Раз они согласны, пойдём дальше.

— Я понимаю.

Регис суммировал всю информацию и рассказал её Дайхарту. Мужчины, которые закончили разгружать повозку, смотрели на них издалека.

Регис подробно рассказал план.

После того как он закончил, Дайхарт кивнул.

— …Понятно… Я сделаю это.

— Это сильно нам поможет!

На этот раз Дайхарт ответил на протянутую руку Алтины.

Регис тоже обменялся с ним рукопожатием.

— Я очень благодарен.

— Чтобы вернуть услугу молодой принцессе, я клянусь выполнить задачу на своей национальной гордости. И… на моей любви к г-ну Стратегу.

— Вы имеете в виду любовь среди друзей и братьев, верно?!

Сильный молодой человек мягко улыбнулся.

После он серьёзно посмотрел на Алтину и поклонился.

Плащ из кожи льва трепетал на ветру, Дайхарт и его люди исчезли в снежном лесу.

Федерация Германия была многочисленной.

Коалиция 22-ух небольших королевств и герцогств.

Но управление председателя Св. Пруссии не было хорошим, и из-за этого часто возникали гражданские войны среди государств-членов.

Герцогство Варден входило в эту федерацию.

Начиная с её формирования, её территория всегда была под угрозой соседних стран, особенно империи Белгария. Но это изменилось со строительством форта Волкс.

Необходимый бюджет на войну стремительно снизился.

Благодаря железным рудникам и сокращению бесполезных расходов, экономическая ситуация в Вардене стала одной из лучших в Федерации.

Герцогство использовало оставшийся бюджет эффективно, нанимая старых наёмников и снабжая армию первоклассным оружием, чтобы поддержать свою оборону.

С расширением своей национальной силы, они начали расширяться в сторону леса, занятого варварами.

 

Холгер был странствующим наёмников, который подписал контракт сразу же после того, как услышал о форте Волкс и выгоде службы здесь.

Ему должно было исполниться 28 в этом году.

Он был нанят 6 месяцев назад. Он мог бы быть ветераном как наёмник, но он был новобранцем в форте Волкс, и к нему относились как ко всем.

Он выехал из главных ворот форта на своей лошади.

Был получен сигнал бедствия, о нападении варваров, от пионеров, исследующих новые территории леса. Он собрал группу в лес, чтобы истребить варваров.

Было приблизительно 20 всадников.

Только их командир был рыцарем герцогства Варден, остальные были наёмниками.

Дыхание лошадей и мужчин превратились в белый туман, который тянулся позади них.

Холгер проклинал про себя:

«Недопустимо… В такой холодный день дикари устроили нам проблемы… Почему зимой они не сидят по своим норам, как раздражает».

У Холгера не было никакой преданности герцогству Варден или форту Волкс, расширяющим свои владения.

Наёмники сражаются только ради себя.

Преследовать дикарей, которые уже убежали в лес, было неблагодарной работой.

Постепенно они входили всё глубже в лес.

Все 20 всадников двигались в едином ритме.

Из-за низких веток и снега, солнце, которое уже было закрыто облаками, казалось ещё более тусклым.

Судя по докладу, варвары убежали куда-то сюда. Всадник в авангарде должен отслеживать следы дикарей.

Старая боевая лошадь Холгера внезапно вышла из строя.

— Эй!

Он потянул поводья, возвращая её назад.

«Не создавай мне ещё больше проблем!»

Холгер чувствовал себя неловко.

«Не глубоко ли мы зашли?»

Холгер посмотрел на рыцаря впереди.

«С его положением было трудно возразить, но он мог предложить короткий перерыв, используя свою лошадь, как оправдание?» — пока он думал об этом, из леса вылетела стрела. Она ударила в лёгкую плечевую броню рыцаря и отскочила с металлическим звуком.

«Засада?!»

Как будто эта стрела была сигналом, из леса вокруг начал доноситься шум.

Там было больше, чем 20 человек.

Ведущий рыцарь запаниковал, остановил свою лошадь и закричал:

— Дикари?!

— Идиот! Не останавливайся!

Холгер не сдержался и крикнул на своего командира.

Они были в построении, поэтому они не могли отступить, даже если все остановились. Они лишь могли сделать разворот через деревья.

Думая так же, другие наёмники быстро изменили направление и разбежались.

Они не были обязаны помогать глупому рыцарю.

Они могли лишь сбежать.

Говорили, что белый флаг был бесполезен против варваров. Все считали дикарей вредителями, мстителями, которыми управляет лишь ненависть и дьявол.

Слухи говорили, что они съедали людей живьём и отрывали конечности.

Холгер вытер раздражающий пот с лица.

В стороне их отступления послышался звук шагов.

— Мы окружены!

Кто-то отчаянно закричал.

Наёмники хотели сбежать в другом направлении, но они были пойманы в ловушку. Без человека, который примет на себя командование, они просто столпились в центре. Даже лошади почувствовав опасность, сдерживали своё дыхание.

Группа Холгера была в самом центре ада.

Появились фигуры дикарей.

Одетые в меха животных с топорами и мечами в руках, они издавали странные звуки, чтобы запугать их.

«Почему в сообщении говорилось, что их было только несколько человек?»

Это была большая группа, достаточно многочисленная, чтобы окружить их как стена.

Один из наёмников застонал:

— Я слышал, что эти парни едят людей живьём…

— Нет, ни за что!

Один из молодых парней вытащил свой короткий меч и поднёс его к горлу. Этим мечом он гордился, его прислали ему родители из родного города, на его 18-й день рождения.

«Он хотел убить себя?»

«Хотя это может быть и лучше…» — думая, Холгер положил руку на короткий меч и задержал парня. У него не было причины делать это.

«У них не было шанса на выживание».

Молодой парень вопросительно посмотрел в глаза Холгеру, ожидая, что тот объяснит, почему он остановил его.

В конце концов, не было никакой причины.

«Что он должен сказать?»

«Не сдавайся?»

«Они могут драться в такой ситуации, надеясь, что смогут выжить? Не умирать раньше, чем твои старшие?»

Всё это не имело смысла.

Холгер никогда не готовится заранее.

Он вытащил свой меч.

— Следуйте за мной!

Даже при том, что их противник превосходил численностью, они до сих пор оставались 20-ю всадниками. Если они все поднимут свои копья и пойдут в атаку, у некоторых из них будет шанс на спасение…

Изящный мужчина шёл к ним в окружении варваров. Его плащ был сделан из шкуры льва.

— Как храбро. Но нас здесь тысяча. Я попросил бы тебя не делать ничего необдуманного.

Он свободно говорил на германском.

— Дикарь в самом деле…

— Меня зовут Дайхарт. Как насчёт того, чтобы представиться?

— Холгер. Вы действительно напали? Или вы солдаты другой страны из Германии?

— Нет… Мы воины страны, которая находится в этом лесу, Баргаинхейм.

«Я никогда не слышал о такой стране!» — ругался про себя Холгер.

— Что ты планируешь делать с нами? Ты съешь нас живьём, как говорят слухи?

— Спешитесь и бросьте оружие. Ответите на наши вопросы, и мы освободим вас через 2 месяца…

— Что?!

Они не понимали, но для наёмников, которые уже были готовы к смерти в таком отчаянном положении, это было замечательное предложение, которое, казалось, сделали сами небеса. Они смотрели друг на друга.

Молодой парень, который собирался убить себя, спрыгнул с лошади. Он бросил свой меч и опустился на одно колено, подняв руки над головой.

— Прошу, пощадите меня!

Когда другие наёмники последовали за ним, Холгер смотрел на Дайхарта до последнего момента.

У него не было другого выбора.

Группа Холгера была схвачена варварами.

Они были разделены, а их руки и ноги скованны цепью. В пещере, где был заперт Холгер, был лишь небольшой кусок ткани.

Он думал, что замёрзнет насмерть…

Они дали ему тёплую воду и раскалённые камни, чтобы согреть его камеру.

Казалось, они действительно хотели сдержать своё слово.

Ночью в одной из пещер раздался крик молодого парня.

3 дня спустя…

Холгера привели к Дайхарту.

Его руки были связаны и на него указывали мечом.

Но то что он всё ещё жив, уже было чудом.

Рядом с Дайхартом стоял молодой человек в униформе Белгарии.

Так же здесь была девочка с тёмно-красными глазами. На её лице была маска на пол-лица, Холгер не мог сказать, кем она была, но, должно быть, у неё было высокое положение, если она старалась скрыть свою личность.

Холгер сплюнул про себя.

«Чёрт побери… так за всем стоит Белгария…»

Он был окружён варварами, державшими копья.

Молодой человек, лицо которого было слишком нежное для солдата, предложил ему стул.

— Пожалуйста, садитесь.

Серый Кардинал Регис © Я

— Хм-м… Я умру, если откажусь, правда? Я сяду.

Холгер сел напротив солдата Белгарии.

Между ними стоял деревянный стол.

Молодой человек говорил на германском с белгарским акцентом:

— Мы не хотим убивать тебя.

— Ты хочешь, чтобы я поверил империи?

— Вы свободны выбирать…

— Тсч.

Холгер ждал, когда тот продолжит. Когда их брали в плен, Дайхарт упоминал, что им хотят задать несколько вопросов.

Молодой человек кивнул.

— Меня зовут Регис.

— Я Холгер.

— Хорошо, тогда, г-н Холгер, пожалуйста, посмотрите на это.

На деревянном столе была разложена карта, детально показывающая проходы в архитектуре.

«Это схема каких-то горных шахт?»

Холгер думал, что его отправят работать на шахты как раба, но он заметил кое-что, что было неправильным.

— Это… Форт Волкс?!

— Если вы это поняли, значит, не было никаких существенных изменений. Это замечательно.

— Ты, что ты планируешь с этим делать…

— О?! Вы знаете, насколько ценен этот документ?

Регис счастливо улыбнулся.

Холгер встал со стула.

— Схема форта, что ты собираешься делать с ней?!

— Ара, потребовалось много усилий, чтобы заполучить её. Это было трудно, заставить мэра Туонвэйла показать мне его личную книжную коллекцию… кроме прочего, там были книги и отчёты, которые, как говорилось, были утеряны во время войны, предыдущий мер, вероятно, был библиоманом. Особенно книга, детально рассказывающая о лечебных травах севера, была прекрасна… она не только практична, но и имеет историческую ценность…

— Регис. Регис, ты отклонился от темы.

Девочка, стоящая позади молодого человек, стукнула его по плечу.

«Зовёт солдата по имени, должно быть, она важный человек».

«Она могла быть дворянкой?»

Молодой человек, которого звали Регис, сел как полагается.

— Извиняюсь.

— Достал такой документ… что ты замышляешь?

— Очевидно, чтобы напасть на форт.

Он сказал это невероятно небрежно.

— Ты, правда, идиот?!

— Правильно. Я вынужден сделать некоторые глупые вещи… Именно поэтому мне необходима информация, которой ты владеешь. Эта схема была сделана 40 лет назад, должны быть некоторые изменения? Где размещаются дозорные? Склад боеприпасов? Комната командующего?

— …Даже если ты будешь знать, всё это бессмысленно, если ты не сможешь достичь форта.

— Это действительно так… Именно поэтому нет ничего страшного, если вы всё нам расскажете, правильно?

— Если я не расскажу, ты просто спросишь других…

— Неверно.

— А?

— Изначально план заключался в том, чтобы опросить вас всех и сравнить ответы. Но мы не отпустим людей, которые солгали. Только те, кто ответили честно, будут выпущены… Вы не сможете вернуться в Форт, поэтому мы предоставим вам всё необходимое для длинной дороги, а также меч и лошадь.

Холгер застонал.

«То, что он сказал, было очевидно, но он закрыл все базы. Скорей всего, его группа была захвачена по приказу этого человека».

(пп: Хм, странно, тут используется оборот, пришедший из бейсбола.)

— Ты правда освободишь нас?

— Я могу лишь попросить, чтобы вы доверились мне… Я обещаю освободить вас через 2 месяца.

Холгер уставился на него.

Регис серьёзно смотрел на него в ответ.

Дайхарт и девушка позади него ждали ответа Холгера.

Он мог почувствовать, что варвары вокруг него напряглись.

«Если он откажется, он будет сразу же убит?»

Он не планировал проверять это.

— Я понимаю… Я скажу тебе всё… Поэтому, пожалуйста, позволь другим уйти. Они все замечательные парни.

— …Ясно. Я сравню то, что вы сказали с другими. Если всё будет правильно, то все будут освобождены.

— Ты действительно сделаешь это?

— Я клянусь богу.

Регис скрестил руки перед грудью.

В Федерации Германия и империи Белгария была одна религия, и они поклонялись одному богу.

Даже при том, что они враждуют друг с другом, их религиозные ценности остаются одинаковыми.

Холгер указал пальцем на место в схеме и сказал:

— Это главные ворота. Там один часовой.

— …Хорошо.

Регис достал перо и начал записывать.

«Даже если я скажу ему, у них нет шансов пройти бесчисленные орудия… О чём думает этот человек?»

Регис уехал в лес дикарей на целую неделю.

Алтине было любопытно, что он делает, и последовала за ним. Но заходить вглубь варварских территорий без эскорта было нельзя.

Эврард определённо расспросил бы его вместе со своей алебардой, если информация просочилась бы. Поэтому Регис решил собрать информацию самостоятельно.

Он попросил, чтобы Эрик помог ему управлять повозкой, так как Регис не мог ехать верхом.

После опроса всех военнопленных он закончил карту, которая заслуживала доверия.

Солнце опускалось…

Регис, вернувшись в свою комнату, оставил законченные документы на столе и упал на кровать.

Красный свет ослабевал, и в комнате начинало темнеть.

— Так устал…

Он упал в глубокую дремоту…

 

Но в дверь неистово застучали.

— Эй, Регис!

— Ах, сэр Джером?

Когда он встал, дверь уже была открыта.

«Что-то похожее уже происходило прежде… Например, что произошло бы, если бы он сейчас переодевался?»

В этот раз Джером был одет в свою форму, как полагается.

— Почему ты… что это такое?!

— Угх?..

Регис протёр свои глаза.

Из окна струился яркий свет.

— Разве была не ночь…

— Ты до сих пор спишь! Осторожно, что если я сверну твою шею, ты, мусор!

— Ах, да, извините.

Регис полностью потерял сознание, он даже не видел снов.

Судя по тому, насколько за окном было светло, должно быть, уже завтрак.

Он посмотрел на предмет, который Джером протягивал ему к лицу.

Это счёт.

Там были перечислены предметы, которые были куплены у продавцов.

Это была большая сумма денег.

— …Форт Волкс не так уж далеко, но требуется много вещей, чтобы напасть на него.

— 30 больших орудий действительно необходимы?!

— Разве я не говорил, что мы должны их купить?

— Я знал, что ты хотел купить их, но кто же знал, что их будет столько! Ты планируешь построить другой форт напротив форта Волкс?!

— Ах, это было бы интересно… Но то что я купил, это мобильные оружия среднего размера. Просто в форте Серк было лишь 8 таких…

— Этого было бы более, чем достаточно!

— После точной оценки, учитывая поломки, это количество было необходимо.

— Откуда столько денег?!

— А? От… Клана Маркграфа…

— Выходит это мои деньги!

— Это так или иначе было бюджетом, выделенным империей. Это было закрыто в амбарной книге… Если мы не используем их теперь, то следующего раза может и не быть, верно?

— Тсч.

Джером всё понял, но до сих пор выглядел разъярённым.

Регис встал с кровати, отряхивая униформу, в которую уже был одет, предавая себе более презентабельный вид.

— Так как счёт здесь, это значит, что товары прибыли?

— Ах.

— Мои извинения… Я задаю генералу вопросы, которые стоило бы задать слуге…

— Действительно. Если бы ты проснулся как положено, мне не нужно было бы приходить сюда.

— Почему вы просто не послали кого-то…

Джером впился в него взглядом.

Регис пожал плечами.

— …Ну, это не то, что можно говорить перед солдатами.

— Вот именно. Так или иначе, это твоя ошибка, что встал так поздно. Так долго даже дворяне не спят.

— Вы правы… Моё тело до сих пор тяжёлое…

— Это только потому, что ты не тренируешься.

— Угх…

Он не мог отрицать этого.

Джером, Алтина и другие солдаты — все тренировались по утрам.

«Его выносливость действительно была настолько плоха?» — Регис думал об этом, когда начал двигаться.

Он потерпел неудачу.

— Ха?

Он хотел пойти к двери, но спинка кровати становилась всё ближе.

Он почти столкнулся с ней!

Пока он думал, что-то сильное схватило его тело.

— Что ты делаешь?!

Регис заметил, что Джером держал его сзади одной рукой. Он остановил его перед ударом.

— …Ах… Спасибо… Кхе.

— Эй? Что с тобой такое?!

— Ах, ничего, я просто поскользнулся…

— Идиот. Ты горишь!

— ?

Джером, поддерживая спину Региса, положил руку ему на лоб.

«Какие жёсткие и большие руки».

— Это лихорадка.

— Ах…

Он чувствовал лёгкость в голове, его мысли путались, а ноги, казалось, не касались земли. Это было не потому, что он только проснулся.

Джером, казалось, был взволнован. Регис думал, что он не станет заботиться о том, что его подчинённому стало плохо…

«Возможно, это и была причина его популярности».

— Тсч… Какой слабак! В такое трудное время!

— …Я сожалею.

— Просто поспи.

— Хорошо.

Пока они говорили, в дверях появились девушки. Алтина была удивлена, увидев, как Джером поддерживает Региса.

— Что произошло?

Клэрисс спокойно спросила.

— …Вы целуетесь?

— Прекрати шутить! С чего бы мне целовать такой мусор?!

Джером покраснел. Это был румянец не от смущения, а от гнева.

Регис был брошен на кровать.

Алтина быстро подбежала.

— Что произошло?! Ты нехорошо выглядишь.

— Ах… Ты простудился…

— ?!

Её белая рука ласкала его лоб. Чувство прохлады успокоило его.

«Такая мягкая».

Регис вспомнил, как он взял её за руку, и его сердце заколотилось.

— Ты такой горячий, лицо тоже. Как себя чувствуешь?!

— …Я не должен был делать это.

— Не сдавайся! Тебе нужно что-то?

— Извини… стакан воды…

— Да, сейчас. Что-либо ещё? Может, ты голоден?

— Спасибо… Хлеб или что-то похожее, было бы хорошо…

— Этого хватит?

— Как насчёт…

— Я не куплю тебе книги, хорошо? (пр: хорошо этого чертягу знает, хе-хе-хе…)

Регис закрыл рот. Алтина смотрела на него с отвращением.

Джером проинструктировал Клэрисс:

— Подготовь для него немного воды и еды. Я позову доктора.

— ?!.

Клэрисс была удивлена.

— Ха? Что случилось?

— …Я не ожидала, что вы будете настолько заботливым.

— Что?! Не говори ерунду, это то же самое, что починка сломанного лезвия. Регис — мусор, но, кажется, полезен. Я буду использовать вещи, даже если они являются мусором, это всё.

— …Это так.

Клэрисс невыразительно поклонилась и направилась в столовую. Хотя она всегда шутила с Регисом и Алтиной, она была невероятно холодна с другими. Это первый раз, когда Регис увидел, как она разговаривала с Джеромом.

Джером впился в Региса взглядом, его лицо говорило: «Этому нельзя помочь».

— Выздоровей за один день или умри.

— …Я буду стараться изо всех сил.

Алтина принесла одеяло, чтобы укрыть Региса.

— Тебе холодно? Может, принести ещё одно одеяло?

— Спасибо, всё хорошо…

— Ты не в состоянии работать, поэтому просто спокойно отдыхай.

— Это правильно… Ах, правильно, Алтина.

— Что такое

Она наклонилась ближе.

— Пожалуйста, помоги мне с оплатой продавцам. Деньги уже подготовлены, они в хранилище. Позволь сэру Эврарду рассчитаться с торговцами.

— Ах… Да.

— Ещё…

— Да! Что такое?!

— …Мне нельзя заразить тебя, поэтому больше не входи в эту комнату.

— У-гу-у-у…

Алтина надулась, но кивнула.

Леди доктор измерила температуру и пульс.

Это было немного смущающе, потому что она использовала не инструменты, а свои голые руки.

— Хм-м… это истощение из-за переутомления.

— …Наверное.

— Хорошенько отдохните сегодня и завтра тоже, если возможно.

— Нет, товары здесь, если я не объясню им всё, чтобы они привыкли к…

В него впились взглядом.

— Г-н Стратег, истощение начинается с чувства, что у вас пустой живот. Это не прекратиться, даже если вы хорошо поедите. Затем будут проблемы с сердцем. Ты можешь думать, что с тобой всё хорошо, но на следующее утро вы можете стать холодным трупом, такое действительно случается, понятно?

— Угх…

— Ну, люди, которые, после того как услышали это, покорно отдыхают, не будут связываться с этой болезнью… Я даже подготовила лекарство.

— Если это можно вылечить с помощью лекарства, то это замечательно.

Леди доктор сделала жест, и Эврард вошёл в комнату. Большой лысый мужчина заставил комнату казаться меньше, чем на самом деле.

— Ва-ха-ха! Какой жалкий, просто устал! Вам не хватает духа! Дух!

Он изобразил взмах меча.

Леди доктор подмигнула.

— Я оставлю остальное вам, сэр командир рыцарей.

— Да! Оставь сэра Региса на меня!

— Фу-фу-фу…

Регис безучастно смотрел на них.

— А? Что происходит?..

— Здоровье сэра Региса связано с судьбой богини!

Богиня Эврарда была Алтина. Кажется, это стало местной верой.

— Это значит! Позволить сэру Регису хорошо поспать, чтобы он излечился от своей болезни, является способом выразить мою верность вассала моему феодалу! Это моя обязанность!

— А-а?!

— Ну, спи непринуждённо! Или вам спеть колыбельную?

— Нет, нет, спасибо!

Леди доктор вышла из комнаты.

— В связи с продолжительными тренировками, травматизм войск вырос. Я очень занята сейчас. Сэр командир рыцарей, пожалуйста, гарантируйте покой г-ну Стратегу до утра.

— Я позабочусь об этом!

— Ха…

Эврард стоял у входа и смотрел на него.

Регис вздохнул.

— Эм… Я понимаю. Я буду спать… сэр Эврард, вы сильно заняты тренировками, правильно?

— Не волнуйтесь, Эрик прикрыл меня. Я не ослабею, даже после финального удара противника, поэтому со мной всё прекрасно. Или, скорей, я буду осторожным, если противник вздумает сдаться. Я жив до сих пор только потому, что был осторожен.

— …Вот оно как.

Он был уверен, что Эврард мог рассказать много интересных историй. Как например ту, где воин идёт на поле боя вместе со своим внуком

Было бы замечательно, если бы Регис мог продолжить слушать его, но, похоже, в этом случае Эврард начнёт петь колыбельную.

Регис сдался и закрыл глаза.

— Ха… Гора дел, которые мне нужно сделать, простирается до небес.

Оставалось не так уж и много времени, оставшегося перед крайним сроком, 12-го февраля.

Чувство расстройства распространялось.

Истории, которые он прочитал, кружились у него в голове.

Лишь после того, как его истощение достигло предела, его тело наконец погрузилось в глубокую дремоту.

 

— Хм-м?..

— Ара.

После того как он открыл глаза, он увидел, что Клэрисс стоит в тусклом красном свете.

— …Это… Сон?

— Если ты видишь сны о ком-то, это значит, что этот человек думает о тебе.

— …Ах, однажды я читал стихотворение об этом.

— Это значит, что мои мысли успешно достигли тебя, я так счастлива.

— …Это не сон, думаю, я уже проснулся.

— Тебе нужно больше поспать, сэр Регис.

Клэрисс пожала плечами. Она не улыбалась, но её выражение говорило, что, кажется, она была в хорошем настроение.

— Ты принесла мне воды?

— Это поручение напомнило мне о времени в столице.

— Хм? Наверно, ты заботилась о своей семье? Ах, извини… Я спросил очень личный вопрос.

— Фу-фу-фу… Нет. Это был цветок, который я выращивала.

— Я похож на комнатный цветок?

— Пожалуйста, цвети цветок, чтобы однажды сделать меня счастливой.

— Как будто я могу сделать это…

— Если это сэр Регис, то это определённо может быть сделано.

«Как обычно, она безосновательно доверчива».

Регис осмотрел комнату.

— Сэр Эврард ушёл?

— Время от времени он заходит… «Он тише трупа, когда спит. Может, он и правда умер…» — вот как он сказал.

— Ха-ха-ха…

— Это не шутка. Принцесса волнуется.

— Правда?

— Она не приходила из-за слов сэра Региса, поэтому она послала меня.

Он в самом деле сказал это Алтине, тогда ему было плохо из-за лихорадки.

— Она неожиданно послушна.

— Что это значит, сэр Регис? Принцесса следует каждому твоему слову.

— Ну, это правда…

Будь то принятие становление императрицей как её цель, или вызов на поединок, всё это было из-за слов Региса. Это могла быть прихоть её сердца.

Истощить тело, на которое она так полагалась, он чувствовал себя виноватым перед ней. (пп: Знаю, что на русском это звучит двусмысленно, ну уж как есть)

— Как ты себя чувствуешь?

— …Я почти поправился.

— Ара, какая жалость.

— А?

— Сейчас я монополизировала спящее лицо сэра Региса.

— Что…Что?! Что это значит?!.

— Фу-фу-фу… Но лучше разговаривать с сэром Регисом, который бодрствует. Позже я принесу что-нибудь поесть, пожалуйста, отдохни некоторое время.

— Правильно. Пока я в таком состоянии, я должен заботиться о своём теле.

— Да.

Регис взял стакан воды у Клэрисс и смочил горло.

Казалось, вода впиталась в сухой песок, заставляя Региса понять, насколько он нуждался в этом. Может, это из-за того, что он кашлял ранее.

Клэрисс забрала подсвечник, который был единственным источников света в комнате.

— Пожалуйста, хорошенько отдохни до утра.

— Хорошо… Я правда такой ненадёжный?

— Фу-фу-фу… Я думаю, что сэр Регис начнёт читать книги, когда у него появиться энергия.

— Угх… Эм.

«Виновен».

Если бы был лунный свет, то он читал бы даже без свечи.

В тускло-красном свете Клэрисс смотрела на Региса с обеспокоенным лицом.

— …Сэр Регис… пожалуйста, не умирай.

— Ах… да…

День истины наконец настал.

3000 солдат собрались на парадной площади форта Серк.

2000 примут участие в кампании, остальная 1000 останется охранять форт.

Они заключили союз с самой влиятельной страной среди варваров, Баргаинхейм, поэтому их цель была только Федерация Германия.

Другими словами, не было нужды оставлять большое количество войск для обороны…

Регис не знал истинных намерений 2-го принца Лэтреилла. Если его цель лишь в ослаблении полка, то форт Серк должен быть в безопасности.

Но если он готовил нападение на Алтину или надеялся, что она погибнет во время нападения, была возможность утечки информации о нападении противнику.

Противник мог даже напасть на форт Серк, после того как они начнут свою кампанию. В этом случае полк потерял бы форт, и ему пришёл бы конец.

Была возможность, что войска кампании подвергнуться нападению с тыла.

Тысяча солдат, оставшихся в крепости, действовали как запас, если бы их главные силы были в отчаянном положении.

Согласно записям, 2000 солдат были самой маленькой силой, отправленной в нападение на форт Волкс. Фургоны перевозили 30 орудий, но всё же это было на уровне 4-й экспедиции.

Парадная площадь была заполнена запахом лошадей, которые были запряжены в повозки.

Эврард и Эрик подошли к Регису, который наблюдал строй солдат из угла.

Они оба были в полной броне, с алебардой и мечом соответственно. Стоя рядом, они были совершенно разными.

— Этот день наконец настал!

— Спасибо за вашу тяжёлую работу, сэр Регис.

— …Тяжёлая работа… Да, это день настал.

— Вы лучше себя чувствуете?

— Да, я полностью восстановился.

— Но вы всё ещё выглядите усталым.

— Ха-ха-ха…

Эврард стукнул его кулаком в грудь.

— Оставь оборону на меня! Я буду ждать от вас хороших новостей!

— Хорошо, мы рассчитываем на вас.

Оборону форта Серк оставили на верного помощника Джерома.

Если бы в форте не осталось никого способного командовать, то при атаке противника, войска могли сдаться без боя. Учитывая количество солдат, оставшихся в форте, было очень важно, кто останется ими командовать.

Регис планировал позволить и Эрику остаться здесь, но он настаивал на том, чтобы защищать Региса, поэтому пришлось позволить ему присоединиться к группе экспедиции.

Левая рука Алтины до сих пор была повреждена, поэтому было хорошо, что главные силы будут иметь надёжного рыцаря.

Эти двое вернулись назад в строй.

Затем пришёл Джером.

— Эй, Регис.

— В чём дело?

— Я хочу спросить у тебя кое-что.

Джером посмотрел по сторонам.

Они находились на некотором расстоянии от войск, рядом с ними никого не было.

— Я приложу все усилия, чтобы ответить…

— Как ты обращаешься к принцессе?

— А? Просто… «ваше высочество».

— А что с Алтиной?

— …Ха?!

Регис остолбенел.

«Когда он услышал?»

Джером косился на него.

— Значит, я не ослышался. Так на самом деле ты высокородный дворянин? Я всегда думал, что ты слишком хорошо осведомлён для простолюдина.

— Пожалуйста, не издевайтесь надо мной. Даже мой прадед был простолюдином. Я даже должен военной академии за стипендию.

— Ты не расплатился?

— Я мог расплатиться, если бы прослужил в полку Маркиза в течение 3-х лет…

— Хм-м, тогда почему парень, как ты, обращается к принцессе по её прозвищу?

— Я тоже хотел бы знать.

— А ещё ты близок с горничной.

— Эмм… Не совсем, г-же Клэрисс просто нравится играть со мной. (пп: как это звучит, то…)

Лицо Джерома изменилось.

— Я имею в виду Элин.

— А?!

— Ты думал, что я говорю о горничной принцессы? Книги и флиртовать тебя научили?

— Ха-ха-ха… Невозможно. Элин увлечена работой на сэра Джерома. У меня нет удачи с женщинами.

Джером смотрел на Региса как на идиота.

— …Забудь о горничных… Твои отношения с принцессой такие же?

— Только командующий и стратег. Из-за её характера она позволила мне обращаться к ней по прозвищу, из прихоти.

— Тогда всё хорошо.

Настало время Региса чувствовать себя неловко.

— Может быть… сэр Джером, вы… к Алтине?..

— Даже если ты стратег, иметь отношение с простолюдином, это вызовет скандал. Не доставляй неприятностей из-за ерунды, ты, мусор.

— Это, это правильно…

Скандал стал бы препятствием на её пути.

«Он должен быть осторожным в своих взаимоотношениях с ней».

И сама Алтина появилась перед строем.

Её плащ всё ещё закрывал левую сторону. Так как это было военной кампанией, она была одета в броню и своё платье.

Она стояла на подиуме.

Солдаты стояли по стойке «смирно», ожидая её речь.

— Все~ Как себя чувствуете?!~

— Ва-а-а-аргх-х-х!!!

В ответ на чистый голос Алтины войска закричали. Это было настолько громко, что было похоже на землетрясение.

Лицо Джерома скривилось.

— Что это ещё за: «Как вы себя чувствуете» — это что, полевые учения?!

Он сказал это тихо, поэтому солдаты не могли услышать его.

Регис пожал плечами.

— Это стиль Алтины… Как вы обычно говорите, сэр Джером?

— Что-то типа… «Вы готовы, парни? Давайте убьём время или умрём в попытке!».

— …Довольно сырая речь.

Алтина ещё раз громко выкрикнула.

— Сейчас! Мы собираемся атаковать форт Волкс! Вы, должно быть, слышали причину!

— Если мы не возьмём форт, то нас заклеймят предателями. Но я чувствую, что это слишком странная причина, чтобы драться!

Джером скосил глаза и спросил:

— Эй… Что она говорит? Это было твоя идея?

— Моё предложение было: «Чтобы принести прочный мир на границе, мы выступим на форт Волкс. План подготовлен, пожалуйста, предоставьте мне свою силу». — Что-то вроде того…

— Какая унылая речь.

— Но это действительно подходит, так ведь?

Алтина продолжала свою речь.

— Я не хочу драться только ради себя, но и ради всех остальных! У кого есть семья, должны думать о ней! Ваши возлюбленные! Друзья! И все, кто вокруг вас! Ваши товарищи вокруг вас!

Войска начали смотреть по сторонам.

«Их товарищи».

Для солдат помимо прочего, они были и братьями по оружию.

— Мы будет драться ради наших товарищей! Наша победа будет за людей, важных для нас! Не забывайте это!

Алтина вытянула из-под плаща, который закрывал её левую часть тела, ткань.

Это была зелёная ткань.

Регис научил её, что зелёный, был цветом простолюдинов.

— Я хочу защитить граждан! Я никогда не забуду это, не важно с кем мне придётся столкнуться! Я надеюсь, что все сделают то же самое!

Солдаты зашумели.

Джером презрительно сказал:

— Она в самом деле идиотка? Ты дерёшься только ради себя, правильно?!

— …Я соглашусь с ней… Но я не ожидал, что она скажет это здесь.

— Она не обсуждала это даже с тобой?

— Алтина только консультировалась со мной, когда чувствовала себя озадаченной… Но, когда она думает, что полностью права, она сделает это независимо от возражений. Она такой тип ребёнка.

— Тсч… Ты выглядишь чертовски довольным!

— Ха? Я так выглядел?.. Это плохо…

Регис наблюдал за Алтиной, говорящей на подиуме.

Её голос разносился всюду.

— Щит граждан — это мой флаг! Я буду драться с этим флагом, развивающимся высоко! Я надеюсь, что все предоставят мне свою силу!!!

Алтина кричала из-за всех сил.

Войска затихли.

На парадной площади пропали все звуки.

Их напряжённость была высока.

Чем дольше они были в армии, тем больше растерянными они себя чувствовали от этих слов. В империи войны были спровоцированы лордами, это значит, что солдаты дрались ради наград.

Результат состоял в том, что их плата поддерживали их семьи… Но немногие понимали это.

Лордов не интересовало, почему солдаты сражались. Так было повсеместно.

Командующий, который просил их драться за граждан, был чем-то, что они никогда не могли представить. Именно поэтому солдаты были растеряны.

Молодой солдат поднял в небо кулак.

— Да здравствует Мари Куатрэ!

Недалеко от него, другой солдат поднял свой меч.

— Щит гражданина!

— За наши семьи!

Все они поддерживали речь.

Шум доносился из всех углов.

Все они поддерживали её.

Войска, глаза которых были заполнены стремлением и жаждой крови, засияли другим светом. Это было желание сражаться за кого-то.

Их семья, возлюбленные, друзья. Их товарищи рядом с ними. Лица людей важных для них.

Некоторые даже заплакали, когда вспомнили о своей семье далеко отсюда.

Эврард и Эрик одобрительно проворчали.

Джером молча наблюдал за солдатами.

Регис ещё раз поразился сильной решимостью и стремлением Алтины.

 

Год империи 851 12-ого февраля…

300 конницы, 600 артиллерии, 1100 пехоты, в общей сложности 2000 солдат, принадлежащих пограничному полку Беилшмидт, вышли из форта Серк.

 

Предыдущая глава Содержание Следующая глава

 

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.


Scroll Up

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: